Kansainväliset jääpallopelit

April 6, 2014

Jääpalloa harrastetaan virallisella tasolla ainakin Ruotsissa, Suomessa, Norjassa, Venäjällä, Valko-Venäjällä, Alankomaissa, Virossa, Unkarissa, Kanadassa, Yhdysvalloissa sekä Kazakstanissa. Ylivoimaiset jääpallon suurmaat ovat Ruotsi ja Venäjä ja se näkyykin maailmanmestaruuskilpailujen mitalitaulukoissa. Toistaiseksi olympiakentillä ei ole jääpalloa pelattu paitsi vuoden 1952 Oslon talviolympialaisissa näytöslajina, mutta kansainvälinen jääpalloliitto tavoittelee olympialaispaikkaa aktiivisesti. Lajin suosion kasvu ennustaa hyvää mahdollisen olympiapaikan osalta, kun viime vuosien MM-kisoissa osallistujamäärä on ollut kasvussa ja vuoden 2018 talviolympialaisissa saatammekin jo nähdä olympiarenkain koristellun jääpallon pelivälineenä.

Miesten jääpallon ylimmän tason kansainvälinen maajoukkueiden turnaus tunnetaan yksinkertaisesti nimellä jääpallon miesten maailmanmestaruuskilpailut. Maailmanmestaruudesta miteltiin ensimmäisen kerran vuonna 1957, jolloin MM-kisat järjestettiin Suomessa. Nykyisin kisat järjestetään vuosittain, kun 2000-luvun alulle saakka maailmanmestaruuskilpailut käytiin joka toinen vuosi. Eniten mestaruuksia MM-kisoista on kerännyt Neuvostoliitto, jonka neljäntoista mestaruuden kärkisijaa uhmaa Ruotsi yhdellätoista mestaruudellaan. Perässä seuraa Venäjä seitsemällä mestaruudellaan. Myös Suomi on voittanut kerran MM-kultaa jääpallon miesten maailmanmestaruuskilpailuissa voittaen jymypommilla Ruotsin kotikentällään vuonna 2004.

Naisten osalta jääpallon naisten maailmanmestaruuskilpailut on järjestetty ensimmäisen kerran vuonna 2004 Lappeenrannassa, jonka jälkeen kisat on käyty kuudesti. Ruotsi on voittanut seitsemistä MM-kisoista kuudesti kultaa Venäjän voitettua viime vuonna jälleen Lappeenrannassa järjestetyt kilpailut. Kaikissa naisten jääpallon maailmanmestaruuskilpailujen finaaleissa ovat kohdanneet Ruotsin ja Venäjän joukkueet ja pronssimitalin on saavuttanut Suomi kolmesti ja Norja kolmesti.

Seurajoukkueet mittelevät vuosittain Euroopan cupissa. Euroopan cupia on pelattu vuodesta 1974 alkaen vuosittain, paitsi vuonna 1999. Eurooppa cupiin osallistuu Euroopan ylimpien sarjatasojen mestarijoukkueet. Cupin voitto on mennyt joko neuvosto-, venäläis- tai ruotsalaisjoukkueelle. Muut mitalijoukkueet ovat olleet joko suomalaisia tai norjalaisia. Seurajoukkueet pelaavat myös vuosittain syyskuussa Champions Cupissa, joka on järjestetty vuodesta 2004 alkaen Ruotsin Edsbynissä. Kuten Eurooppa Cupissakin, Champions Cupissa mestaruuksia on voittanut venäläis- ja ruotsalaisjoukkueet.