Jääpallo Ruotsissa

April 3, 2014

Ruotsissa jääpallon ylimmät sarjat olevat nykyään yhtenäisesti nimetty jääkiekkosarjojen kanssa, kun kaudella 2007-2008 jääpallon pääsarjana starttasi Elitserien korvaten Allsvenskanin. Ruotsin mestaruudesta on pelattu ensi kerran vuonna 1931, jolloin useisiin alueellisiin lohkoihin jaettu 1. divisioona aloitti toimintansa. Viisi vuosikymmentä myöhemmin perustettiin Allsvenskan-sarja.

Allsvenskan oli niin ikään jaettu kartalla lohkoihin, joista kärkijoukkueet etenivät kauden lopussa Elitserien-jatkosarjaan, joten nimenä jääpallonkaan parissa Elitserien ei ole uusi asia. 2000-luvulla alettiin laatia suunnitelmia järjestelmän uusimisesta, jolloin Elitserien täsmääntyi ylimmän tason liigan nimeksi Alsvenskanin jääden toiseksi korkeimman sarjatason nimeksi.

Nykyisessä Elitserienissä pelataan 14 joukkueen voimin kaksinkertainen sarja, eli jokainen joukkue kohtaa kaikki muut joukkueet kotonaan ja vastustajan areenalla. Neljästätoista joukkueesta kahdeksan parasta selviytyvät pudotuspeleihin. Pudotuspelijärjestelmän mukaisesti kolme parasta joukkuetta saavat valita puolivälierävastustajansa lopuista pudotuspeleihin selvinneistä sijojen 5-8 joukkueista. Valinnat tehdään parhaasta joukkueesta alkaen, joten neljäs joukkue kohtaa sen seuran, jota mikään kolmesta paremmasta seurasta ei valinnut. Puolivälierissä pelataan enintään kolme ottelua ja välierissä viisi siinä missä mestaruus ratkaistaan yhdellä pelillä, joka pelataan aina Uppsalan Studenternasissa. Runkosarjan kaksi huonoiten menestynyttä joukkuetta putoaa suoraan Allsvenskan-sarjaan ja näitä edellä olevat kaksi joukkuetta joutuvat puolustamaan Elitserien-paikkaansa Allsvenskan-nousijoita vastaan karsintapeleissä.

Naisten jääpallosarjan säännöt ja pelijärjestelmä mukailevat Elitserienin järjestelmää. Naisten pääsarjataso on nimeltään Damallsvenskan ja sitä on pelattu vuodesta 1991 alkaen. Toisinaan liigan nimestä jätetään sukupuoleen viittaava dam-alku pois jolloin käytetään pelkkää Allsvenskan-nimeä. Myös naisten mestaruudessa alettiin pelata 1. divisioona -nimisessä sarjassa, kunnes 90-luvulla Allsvenskan korvasi sarjan. 1. divisioona starttasi vuonna 1973. Allsvenskanin jatkosarja tunnettiin miesten liigan tavoin Elitserieninä ja kaudella 1995-96 koko liiga tunnettiin Elitserien-nimellä. Vuonna 2002 palattiin entiseen malliin.