Jääpallon historia

Jääpallon historia ulottuu vuosituhansien taakse. Maailman vanhimpien pallopelien joukkoon lukeutuvan jääpallon parissa ensimmäiset laukaukset on ammuttu jo 4000 vuotta sitten muinaisessa Kreikassa, Egyptissä sekä Persiassa. Kohti nykymuotoaan peli otti harppauksen Englannin Bury Fenissä 1800-luvun puolivälin tienoilla.

Varhaisimmat jääpalloseurat ovat kotoisin juurikin Bury Fenistä. Vuonna 1855 perustettu Sheffield Southern and Bandy Club sekä 1865 perustettu Nottingham Forest ovat jääpalloilun ensimmäiset seurat. Ensimmäinen seuratason ottelu pelattiin Lontoossa 1875 ja ensimmäistä kertaa Euroopan mestaruudesta miteltiin Sveitsissä Englannin viedessä voiton.

Ilmaston lauhtuessa ja talven siirtyessä yhä pohjoisempien maiden yksinoikeudeksi vaimeni myös kiinnostus jääpalloilua kohtaan Keski-Euroopassa. Ensimmäisen maailmansodan jälkeen keskieurooppalaisten ja brittien sijaan jääpallo siirtyi Pohjoismaiden ja Neuvostoliiton peliksi. Juuri Pohjoismaat ja Neuvostoliitto perustivat aikanaan kansainvälisen jääpalloliiton (nykyään The Federation of International Bandy) edeltäjän. FIB:n jäsenmaita ovat Alankomaat, Italia, Kanada, Kazakstan, Mongolia, Norja, Ruotsi, Suomi, Unkari, Valko-Venäjä, Viro, Yhdysvallat sekä Intia. Maailmanmestaruudesta taisteltiin ensimmäistä kertaa Helsingissä 1957. Suomen ensimmäinen MM-kulta jääpalloilusta on antanut odottaa voittamistaan aina vuoteen 2004 saakka, jolloin Suomi voitti Ruotsin kotikisojensa finaalissa jatkoajalla.

Maailmanmestaruudesta mitellään nykyisin miesten, naisten sekä 19-, 17- ja 15-vuotiaiden pelaajien sarjoissa. Seurajoukkueet ovat kamppailleet Maailman Cupista vuosittain Ruotsin Ljusdalissa jo 70-luvulta lähtien. Samasta vuodesta (1974) lähtien on pelattu myös seurajoukkueiden Eurooppa Cup. Kansainvälinen jääpallo liitto pyrkii viemään jääpallon olympialajiksi.

Suomessa lajin historia kantautuu 1800-luvun viimeisiin vuosiin, jolloin viipurilaiskauppias Otto Wächtre toi lajin Viipuriin Pietarista. Ruotsissa ja Suomessa 1900-luvun alulla pidetyt talvikisat tai talvipäivät olivat ikään kuin talviolympialaisten esivaihe, johon jääpalloilu kuului kilpailtavana lajina. Palloliiton perustamisen jälkeen vuodesta 1907 alkoi myös vähitellen koko maahan levinneen jääpalloilun toiminta järjestyä organisaatiomaiseksi toiminnaksi. Jo seuraavana vuonna 1908 pelattiin ensimmäistä kertaa Suomen mestaruudesta, joka päätyi Polyteknikkojen Urheiluseuralle (PUS), joka voitti HIFK:n päätösottelussa 8-3. Tämän jälkeen mestaruudesta on pelattu vuosittain kisojen jäädessä väliin ainoastaan vuosina 1918, 1941 ja 1942. Jääpalloilu on ensimmäinen joukkuepallopelilaji, jossa suomalaiset ovat kamppailleet SM-tittelistä. MM-kisoja Suomi on saanut isännöidä kuudesti vuosina 1957, 1975, 1983, 1991 sekä 2001. Kolmattakymmentä MM-mitalia saavuttaneen Suomen jääpallojoukkueen menestyksen takana ovat muun muassa valmentajat Reino ”Timpe” Arvola 60-luvulla, Seppo Jolkkonen 80- ja 90-luvuilla ja Esko Tammilehto 2000-luvulla. Tammilehto saattoi Suomen myös ensimmäistä kertaa maailmanmestaruuteen. Seuravalmennuksessa Reijo Karppinen on luotsannut OLS:n Maailman Cupin ykkössijalle 1967 ja kymmenen vuotta myöhemmin Eurooppa Cupin kakkoseksi.